Pontoon blackjack

Pontoon er et navn som betegner to forskjellige kortspill, begge er blackjackvarianter. For de i Australia, Malaysia og Singapore er ponton et kortspill som ligner veldig på spansk 21, mens i Storbritannia er pontoon nærmere de tradisjonelle blackjackreglene, men skille seg fra 21 med verbale uttrykk som “twist” og “stick”, samt et par regler vi kommer tilbake til.

Den malaysiske versjonen av pontoon spilles på australske, malaysiske, britiske og singaporeanske casinoer. Spillet bruker flere spesialtilpassede kortstokker. I Treasury Casino, Brisbane, er det kjent som Treasury 21. Ved Jupiters Casino på Gold Coast, er det kjent som Jupiters 21, i Reef Casino i Cairns er det kjent som Paradise Pontoon, og i Tasmania er det kjent som Federal Pontoon. Kjært barn, mange navn liksom.

Den britiske blackjackvarianten, som kalles pontoon, spilles i Storbritannia og Commonwealth-området. Dette spillet benytter standard kortstokker. Britisk pontoon bruker en rekke ulike begrep enn det man hører i blackjack til vanlig. Begrepet “twist” betyr hit, “stick” er stand og “buy” forklarer dobbel innsats, må ikke forveksles med dobling. Reglene for kjøp i pontoon inkluderer at spilleren kan kjøpe seg en hånd på to til fire kort og kan enda twist etter å ha kjøpt kortene.

Hensikten med spillet

Pontoon er et aritmetisk spill som spilles på et bord med samme layout som blackjack. I hvert spill er det spillerens mål å ende opp med en hånd som er bedre enn bankens, men ikke overstiger 21, da dette innebærer å “buste”, eller tape om man vil. En 21 hånd bestående av et ess og et kort verdt 10 er en pontoon, og betaler ekstra. En spiller som får en pontoon slår alltid en dealer som også ender opp med en pontoon, ulikt blackjack hvor bank og spiller deler potten om begge oppnår en blackjack (21 med ess og et kort med verdi 10).

 

Spiller man pontoon vil kortene alltid deles ut av en “sko” som inneholder seks eller åtte kortstokker. Alle kortene som brukes er av typen man finner i en standard kortstokk, men under pontoon-regler er alle 10ene fjernet. Dette betyr at man spiller med kortene 2 til 9, samt knekt, dame, konge og ess. Ellers har alle kortene samme verdi som man finner i blackjack.

 

Regler

Pontoon har lignende regler som spansk 21 og blackjack, med noen bemerkelsesverdige forskjeller oppført nedenfor.

1: Akkurat som i australsk, asiatisk og europeisk blackjack, har dealeren ingen hold cards.  Dette betyr at spillerne ikke vet om dealeren har en naturlig blackjack, et ess og et kort med verdi 10, før på slutten av runden når dealeren trekker sitt andre kort. Derfor er det mulig for spilleren å trekke seg til 21 og vinne mot en dealer naturlig. Dette er meget fordelaktig for spilleren og ikke mulig i verken spansk 21 eller blackjack.

2: Fordi dealeren ikke har noe hold card øker det også spillerens mulighet for å doble og splitte sin hånd.

3: En ess i en dobbel hånd regnes alltid som 1 og ikke 11. For eksempel, dersom spilleren dobler på myk 18 (en ess pluss ett eller flere kort totalt 7), dobler spilleren i realiteten på 8. Denne regelen gjør dobling på myke hender svært uheldig i Pontoon.

4: Spillere har ikke lov til å trekke på splittede esser, noe som betyr at hvis spilleren splitter to ess, får spilleren bare ett kort på hver ess.

5: Sammenlignet med spansk pontoon, som tillater splitting til fire hender, er det begrensninger på hvor mange hender spillere av pontoon kan gjøre. Casinoer både på nett og landbaserte har ulike regler på dette, men de fleste tillater bare å splitte en gang slik det er i blackjack. Men sjekk, enkelte tillater å splitte i opp til tre hender.

 

6: Når det kommer til dobling i pontoon, må man igjen sjekke reglene på det enkelte casino. Noen vil bare tillate dobling på tokorts-hender, mens andre casinoer vil tillate dobling på alle etkorts-hender. Dette kalles “not last chance” dobling.

 

7: I pontoon må dealer alltid twist/hit på en soft 17.

Selv om fraværet av alle 10er er til stor disfavør for spillere i pontoon, er regel nr. 1 og 7 av en slik disfavør for dealer, at spillere faktisk ender opp med bedre odds i pontoon enn i Spansk 21 og blackjack.

 

Strategier ved Pontoon blackjack

Siden pontoon gir spilleren større valgmuligheter enn i vanlig blackjack, kan spillerne redusere husets fordel til mindre enn 0,5% ved å spille optimalt. Det komplette settet med optimale spill er kjent som en grunnleggende strategi for pontoon, men er svært avhengig av reglene til det enkelte casino. Det er derfor meget viktig at du som spiller setter deg godt inn i de ulike reglene casinoer opererer med. Du vil gjerne finne at de fleste nettbaserte casinoer i stor grad benytter de samme reglene for pontoon, mens på landbaserte casinoer derimot, må du være ekstra oppmerksom.